Τα δώρα του Χριστού προς εμάς

    Ο Πρεσβύτερος Τάννικλιφ συζητάει για το ποιο δώρο είναι το πιο σημαντικό
    Ο Πρεσβύτερος Τάννικλιφ συζητάει για το ποιο δώρο είναι το πιο σημαντικό
    Ο Πρεσβύτερος Ρόυ Τάννικλιφ, Ηνωμένο Βασίλειο Μέλος Περιοχής-Μέλος των Εβδομήκοντα

    Στα νηπιαγωγεία και στις συγκεντρώσεις της Εκκλησίας όλο τον μήνα Δεκέμβριο, τα παιδιά ντύνονται με μπουρνούζια και πετσέτες για να αναπαραστήσουν τη Γέννηση.  Η ιστορία τους συνήθως τελειώνει με τους Μάγους που βρίσκουν τον Ιησού βρέφος και Του προσφέρουν τα δώρα τους, χρυσό, λιβάνι και σμύρνα.

    Πόσο ενδιαφέροντα δώρα είναι!  Μολονότι κάποιοι πιστεύουν ότι ήταν πρακτικά δώρα, το πιθανότερο είναι ότι δόθηκαν για συμβολικούς λόγους.

    Αυτά τα τρία δώρα που δόθηκαν στον Ιησού δεν είναι μόνον προμηνύματα της ζωής Του στη γη[1], αλλά αναγγελίες των δώρων που θα έδινε σε εμάς ο Σωτήρας μας, μέσω της αποστολής και της Εξιλεωτικής θυσίας Του.

    Ο χρυσός είναι το τυπικό δώρο για τους βασιλείς[2], διότι συμβολίζει βασιλική καταγωγή και προνόμια[3].

    Επίσης, ο χρυσός μάς θυμίζει πώς ο Ιησούς Χριστός παρείχε έναν τρόπο, ώστε να μπορέσουμε να υπερυψωθούμε.  Όλοι όσοι ακολουθούν τον Ιησού Χριστό ως μαθητές της διαθήκης Του και υπομείνουν μέχρι τέλους, θα λάβουν «στέμμα δικαιοσύνης»[4]. Αυτοί οι αληθινοί οπαδοί του Χριστού είναι ένα «γένος εκλεκτό, βασίλειο ιεράτευμα, έθνος άγιο»[5]. Πράγματι, χάρη στον Ιησού Χριστό θα μπορέσουμε μία ημέρα να «κληρονομήσ[ουμε] θρόνους, βασίλεια, ηγεμονίες, και δυνάμεις, κυριαρχίες, όλα τα ύψη και τα βάθη»[6]. Ο χρυσός μάς θυμίζει το ανώτερο όλων των δώρων –την υπερύψωση– η οποία έγινε διαθέσιμη σε εμάς μόνον μέσω του Ιησού Χριστού, του βασιλέα βασιλέων[7].

    Ο Πρεσβύτερος Τάννικλιφ συζητάει για το ποιο δώρο είναι το πιο σημαντικό

    Το λιβάνι προέρχεται από τη γλυκιά ρητίνη ενός δένδρου και χρησιμοποιείτο στις διατάξεις ιεροσύνης, σε ολοκαυτώματα και σε έλαιο χρίσματος των ιερέων[8].  Το λιβάνι δεικνύει τον Ιησού ως τον μέγα Αρχιερέα[9], όμως επιπροσθέτως μας θυμίζει ότι Εκείνος είναι επίσης ο Αμνός του Θεού[10] – η «μεγάλη και τελευταία θυσία… απέραντη και αιώνια»[11].

    Το λιβάνι μας θυμίζει το δώρο της αγάπης του Σωτήρος – μιας αγάπης που ήταν αρκετά δυνατή για τον Ιησού, ώστε να δώσει τη ζωή Του. «Mεγαλύτερη από τούτη την αγάπη δεν έχει κανένας…»[12]

    Στην Καινή Διαθήκη, το μύρο συνδέεται συνήθως με το βαλσάμωμα και την ταφή, εξαιτίας των ιδιοτήτων του συντήρησης[13]. Οι ιατρικές χρήσεις του μύρου μπορεί να συμβολίζουν τον ρόλο του Χριστού ως Μέγα Θεραπευτή και η χρήση του στις ταφές μπορεί να συμβολίζει «το πικρό ποτήρι» που θα έπινε όταν υπέφερε για τις αμαρτίες μας[14].

    Το μύρο επίσης μας βοηθά να θυμόμαστε ότι ο Ιησούς Χριστός «έσπασε τα δεσμά τού θανάτου»[15]. Ο Ιησούς μάς έδωσε τη δωρεά της Αναστάσεως.  Πέθανε με τη θέλησή Του και πήρε ξανά τη ζωή Του, ώστε να μπορέσουμε να κάνουμε το ίδιο.  Τα ξηρά οστά των νεκρών που είδε ο Ιεζεκιήλ θα ξεπροβάλλουν μία ημέρα ως ζώσες ψυχές[16].

    Ο Πρεσβύτερος Τάννικλιφ συζητάει για το ποιο δώρο είναι το πιο σημαντικό

    Δεδομένης της ανιδιοτελούς και καλοσυνάτης φύσης του Σωτήρος μας, δεν μας εκπλήσσει που τα δώρα αυτά τα οποία προσφέρθηκαν στον Ιησού ως βρέφος, αφιερώθηκαν για το καλό μας, προσφέρθηκαν πίσω σε εμάς και είναι συμβολικές υπενθυμίσεις μερικών από τα πλέον πολύτιμα δώρα που δίνει ο Σωτήρας στην ανθρωπότητα.

    Στο τμήμα 88 του Διδαχή και Διαθήκες μας συμβουλεύουν:

    «Γιατί τι όφελος είναι σ’ έναν άνθρωπο αν του απονεμηθεί ένα δώρο, και αυτός δε δέχεται το δώρο; Ιδέστε, δε χαίρεται με εκείνο που τού προσφέρεται, ούτε χαίρεται με εκείνον που είναι ο δωρητής τού δώρου»[17].

    Ίσως ένα από τα μεγαλύτερα δώρα που μπορούμε να δώσουμε στον Σωτήρα μας αυτή την εποχή των Χριστουγέννων είναι να θυμόμαστε, να αγαπάμε και να λαμβάνουμε αληθινά τα δώρα Του προς εμάς.

    Κατόπιν, μπορούμε να επιζητήσουμε να κάνουμε γνωστά σε άλλους αυτά τα δώρα.

    Καταθέτω μαρτυρία ότι ο Ιησούς Χριστός είναι ο Υιός του Θεού, ο μέγας Εμμανουήλ, και ο δωρητής όλων των καλών δώρων.

    [1] New Era, Δώρα με νόημα, Ρεμπέκα Άτκιν, Δεκέμβριος 2011

    [2] Α΄ Βασιλέων 9:14, 28

    [3] New Era, Δώρα με νόημα, Ρεμπέκα Άτκιν, Δεκέμβριος 2011

    [4] Δ&Δ 29:13 (η πλάγια γραφή προστέθηκε)

    [5] Πέτρου Α΄ 2:9 (η πλάγια γραφή προστέθηκε)

    [6] Δ&Δ 132:19 (η πλάγια γραφή προστέθηκε)

    [7] Προς Τιμόθεον Α΄ 6:15

    [8] New Era, Δώρα με νόημα, Ρεμπέκα Άτκιν, Δεκέμβριος 2011

    [9] Προς Εβραίους 4:14-15

    [10] Νεφί Α΄ 10:10

    [11] Άλμα 34:10-15

    [12] Κατά Ιωάννην 15:13

    [13] Κατά Ιωάννην 19:39-40

    [14] Δ&Δ 19:18-19

    [15] Μωσία 15:8-9

    [16] Δ&Δ 138:43

    [17] Δ&Δ 88:33