Οι ευλογίες από τον Νόμο των Δεκάτων

    Μήνυμα Hγεσίας Περιοχής

    Απεικονίζει μια γυναίκα από την Βίβλο που πληρώνει τα Δέκατά της.
    Πρεσβύτερος Γκάρυ Σάμπιν - Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής
    Πρεσβύτερος Γκάρυ Σάμπιν - Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής Πρόεδρος Περιοχής Ευρώπης

    Πριν από πολλά χρόνια, ως πρόεδρος πασσάλου, ο Πρόεδρος Γκόρντον Χίνκλυ πήρε συνέντευξη από έναν άνδρα για το εγκριτικό ναού. Όταν ο Πρόεδρος Χίνκλυ ρώτησε τον άνδρα αν πλήρωνε δεκάτη εντίμως, ο άνδρας απήντησε ειλικρινώς ότι δεν πλήρωνε, επειδή είχε πάρα πολλά χρέη. Ο Πρόεδρος Χίνκλυ ένιωσε την έμπνευση να του πει ότι δεν θα μπορούσε να αποπληρώσει τα χρέη του έως ότου πλήρωνε δέκατα.

    Αργότερα είπε στον Πρόεδρο Χίνκλυ ότι τα επόμενα χρόνια που ακολούθησαν, όσο κι αν σκληρά προσπάθησε δεν μπορούσε να καταφέρει να μειώσει το χρέος του. Εντέλει, εκείνος και η σύζυγός του κατέληξαν ότι θα δοκίμαζαν την υπόσχεση του Κυρίου. Ο άνδρας ανέφερε: «Κάπως, με έναν τρόπο που δεν μπορούμε απολύτως να κατανοήσουμε, ο Κύριος μας έχει ευλογήσει. Δεν έχουμε χάσει αυτά που Του έχουμε δώσει και για πρώτη φορά σε πολλά χρόνια μειώνουμε το χρέος μας». Εκείνος και η σύζυγός του μπόρεσαν εντέλει να ζήσουν εντός των πόρων τους, αλλά κάτι πιο σημαντικό, μπόρεσαν να νιώσουν τη γαλήνη, επειδή ήξεραν ότι τηρούσαν αξίως τη δέσμευσή τους προς τον Κύριο[i].

    Ως νέος επίσκοπος κι εγώ είχα μία εμπειρία όταν συμβούλευσα ένα μέλος σχετικά με τα δέκατα. Ένας πρόσφατος νεοφώτιστος με πλησίασε με ένα σοβαρό δίλημμα: δεν είχε αρκετά χρήματα να πληρώσει τον φόρο εισοδήματος και τα δέκατά του. Απλά ρώτησα: «Πιστεύεις ότι το Ευαγγέλιο είναι αληθινό;» Επιβεβαίωσε ότι πίστευε και μετά γρήγορα κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η αναγνωρισμένη μαρτυρία του ήταν η απάντησή του. Λίγες εβδομάδες αργότερα με πλησίασε ξανά για να αναφέρει ότι ο λογιστής του είχε κάνει λάθος κατά την προετοιμασία των φόρων του, έχοντας ξεχάσει να επωφεληθεί από τον υπολογισμό μέσου όρου εισοδήματος. Ο λογαριασμός για τους φόρους του μειώθηκε περισσότερο από τα δέκατα που είχε πληρώσει. Πιστεύω ότι η πίστη αυτού του καλού αδελφού συγκίνησε τους ουρανούς ώστε να προτρέψουν τον λογιστή του με αυτήν τη νέα ιδέα, μία φώτιση που πιστεύω ότι δεν θα είχε συμβεί διαφορετικά. 

    Πληρώνουμε δέκατα με πίστη περισσότερο από χρήματα. Ο Θεός ενδιαφέρεται περισσότερο για την υπακοή μας και το αποτέλεσμα που έχει στην ψυχή μας, όταν δηλώνουμε δεκάτη με ειλικρίνεια παρά για το ποσό που πληρώνουμε. Δείχνει ότι εμπιστευόμαστε τον Θεό και τις υποσχέσεις Του. Δεν μπορούμε να είμαστε σαν τον άνδρα που κάθισε εμπρός από τη φωτιά και είπε: «Δώσε μου ζέστη και εγώ θα σου δώσω ξύλα». Ο Μορόνι δίδαξε: «Δε λαβαίνετε μαρτυρία παρά μόνο μετά τη δοκιμασία τής πίστης σας» [ii].

    Το Ευαγγέλιο δεν ακολουθεί τη λογική του ανθρώπου. Συλλογισθείτε: «οι τελευταίοι θα είναι πρώτοι, και οι πρώτοι τελευταίοι» [iii], «οι αδύναμοι θα ντροπιάσουν τους σοφούς» [iv], «και όποιος χάσει τη ζωή του για μένα, θα τη βρει» [v], και «μακάριο είναι το να δίνει κάποιος μάλλον, παρά να παίρνει» [vi]. Πουθενά δεν είναι πιο εμφανής αυτή η πνευματική ειρωνεία παρά σε σχέση με τον νόμο των δεκάτων, επειδή πραγματικά έχουμε περισσότερα, όταν δίνουμε περισσότερα. Αυτό συμβαίνει επειδή οι τρόποι του ανθρώπου δεν είναι οι τρόποι του Θεού και ο Θεός είναι στο πηδάλιο.

    Τα δέκατα ποτέ δεν είναι βάρος, αλλά αντιθέτως μία ευλογία καθώς είμαστε πάντοτε καλύτεροι με τον Κύριο ως συνέταιρό μας έναντι του να ήμασταν μόνοι. Τα δέκατα ξεκλειδώνουν πνευματική πεποίθηση που καθιστά δυνατή πληθώρα άλλων ευλογιών όπως η πνευματική ευαισθησία, η ευγνωμοσύνη και η χριστιανική αγάπη. Εν ολίγοις, η υπακοή στον νόμο των δεκάτων παρέχει εγκόσμια προστασία και πνευματική γαλήνη καθώς η πεποίθησή μας ενώπιον του Θεού γίνεται ισχυρή[vii].

    Θα προσέθετα επίσης ότι, κατά την εμπειρία μου, η πληρωμή γενναιόδωρης προσφοράς νηστείας ομοίως καταλήγει σε υπέροχες ευλογίες. Θα μας εξυπηρετούσε καλύτερα αν ήμασταν γενναιόδωροι στην προσπάθειά μας να βοηθήσουμε τους λιγότερο τυχερούς και ο Κύριος θα είναι γενναιόδωρος με εμάς.

    Ο Θεός ανυπομονεί να μας βοηθήσει σε όλες τις εκφάνσεις της ζωής μας, αν υπακούμε στις εντολές Του, ασκούμε πίστη και έχουμε εμπιστοσύνη στις υπεσχημένες ευλογίες Του.

     


    [i] Πρόεδρος Γκόρντον Χίνκλυ, Ensign Μάιος 1982 

    [ii] Εθέρ 12:6

    [iii] Κατά Ματθαίον 20:16

    [iv] Βλέπε Διδαχή και Διαθήκες 133:58

    [v] Κατά Ματθαίον 10:39

    [vi] Πράξεις 20:35

    [vii] Βλέπε Διδαχή και Διαθήκες 121:45