Ακολουθώντας τον ζώντα προφήτη

    Μήνυμα Ηγεσίας Περιοχής

    Πρεσβύτερος Τόρμπεν Ένγκμπιεργκ, Δανία
    Πρεσβύτερος Τόρμπεν Ένγκμπιεργκ, Δανία Μέλος Περιοχής-Μέλος των Εβδομήκοντα

    Αφού είχα βαπτιστεί στο Σαν Λεάντρο της Καλιφόρνιας, σε ηλικία 20 ετών, και μετά από δύο εξάμηνα στο Πανεπιστήμιο Μπρίγκαμ Γιανγκ, την άνοιξη του 1977 καθόμουν σε μια υπερατλαντική πτήση με προορισμό την Κοπεγχάγη. Επέστρεφα σπίτι για το καλοκαίρι με σκοπό να κερδίσω κάποιο εισόδημα για τα επόμενα εξάμηνα στο Π.Μ.Γ. Έτσι νόμιζα!

    Κατά τη διάρκεια της μεγάλης πτήσης προσπάθησα να κοιμηθώ, ώστε να είμαι ξεκούραστος να συναντήσω την οικογένειά μου – τώρα ως μέλος της Εκκλησίας του Ιησού Χριστού των Αγίων των Τελευταίων Ημερών.  Δεν μπορούσα να ξεκουραστώ.  Επαναλαμβανόταν στο μυαλό μου η φωνή του τότε προφήτη, Προέδρου Κίμπαλ, να λέει: «Κάθε άξιος νέος άνδρας θα πρέπει να εκπληρώσει μια ιεραποστολή»1. «Είμαι πολύ μεγάλος» εξακολουθούσα να λέω στον εαυτό μου «…θα είμαι 22 όταν θα είμαι εις θέσιν να πάω, τρία χρόνια μεγαλύτερος από τους περισσότερους ιεραποστόλους που πηγαίνουν ιεραποστολή». Εξακολουθούσα να ακούω τη φωνή του Προέδρου Κίμπαλ σαν να καθόταν δίπλα μου. Με διατήρησε ξύπνιο και δεν μπορούσα να τον αγνοήσω.

    Τελικά, φοβούμενος ότι δεν θα κοιμόμουν καθόλου, είπα στον Επουράνιο Πατέρα: «Εντάξει, αν εμπνεύσεις κάποιον να μου ζητήσει να πάω ιεραποστολή – τότε θα πάω».  Αυτό χρειαζόταν, αποκοιμήθηκα και κοιμήθηκα μέχρις ότου το αεροπλάνο προσγειώθηκε, χωρίς πλέον να σκέφτομαι αυτό που είχα υποσχεθεί στον Κύριο ή στον Πρόεδρο Κίμπαλ.  

    Μόνο τέσσερεις μέρες αφού έφτασα στη βόρεια Δανία, βρέθηκα να παρευρίσκομαι στην εκκλησία, στον κλάδο Άαλμποργκ.  Δεν γνώριζα κανέναν εκεί.  Κατευθείαν μετά από την συγκέντρωση μεταλήψεως, ο πρόεδρος κλάδου, Γιοχάννες Βέστμπο, ήρθε κατευθείαν σε εμένα και είπε: «Δεν σε ξέρω, αλλά ντυμένος με ένα άσπρο πουκάμισο και κοστούμι φαίνεσαι μέλος της Εκκλησίας.  Είσαι μέλος;»  Αυτό μπόρεσα να το επιβεβαιώσω, και εκείνος συνέχισε: «Μπορώ να σε προσκαλέσω στο γραφείο μου, ώστε να μπορέσω να σε γνωρίσω καλύτερα;»  Η συνάντησή μας πρέπει να διήρκεσε μόνο δέκα με δεκαπέντε λεπτά.  Παρόλο που μόνο πέρασαν τα πρώτα λεπτά είπε: «Αυτό είναι πολύ περίεργο, παρόλο που δεν σε γνωρίζω, έχω ένα δυνατό συναίσθημα ότι ο Κύριος μου λέει να σε ρωτήσω αν θα πας ιεραποστολή.  Θα το κάνεις;»

    Το πνεύμα αυξήθηκε και δάκρυα άρχισαν να κυλούν από τους δύο, καθώς θυμήθηκα και ανέφερα την υπόσχεσή μου προς τον Κύριο, μόνο τέσσερεις ημέρες πριν.  Ήξερα τι έπρεπε να κάνω – να ακολουθήσω τη φωνή του ζώντος προφήτη.  Σύντομα τα χαρτιά της ιεραποστολής μου υποβλήθηκαν και αντί να επιστρέψω στο Π.Μ.Γ., το εισόδημα εκείνου του καλοκαιριού πήγε για την ιεραποστολή μου. Υπηρέτησα στην Ιεραποστολή Λονδίνου της Αγγλίας από τον Νοέμβριο εκείνου του έτους. 

    Καθώς ξεκινάμε αυτό το νέο έτος και θέτουμε τους προσωπικούς στόχους μας για το Σχέδιο Περιοχής του 2019, με αρχικό στόχο «να ακολουθούμε τον προφήτη», ξέρω από προσωπική εμπειρία ότι αυτό θα φέρει τις μεγαλύτερες ευλογίες στη ζωή. Το να ακολουθήσουμε τον ζώντα προφήτη σε όλα όσα μας συμβουλεύει να κάνουμε «θα ενδυναμώσει την πίστη (μας) στον Επουράνιο Πατέρα και τον Ιησού Χριστό». 

    Ο ζων προφήτης είναι o εκπρόσωπος του Κυρίου στη γη. «Ο προφήτης δεν στέκεται ανάμεσα σε εσάς και τον Σωτήρα.   Μάλλον, στέκεται δίπλα σας και δείχνει τον δρόμο προς τον Σωτήρα»2. Όπως δηλώνεται στο Νεφί Γ΄ 20:24 «…όλοι οι προφήτες… έχουν δώσει τη μαρτυρία τους για (τον Χριστό)». Ο Προφήτης θα πει αιώνιες αλήθειες σε εμάς και θα μας δώσει ασφαλή συμβουλή. «Κάθε φορά που έχω ακούσει τη συμβουλή των προφητών και έχω αισθανθεί την επιβεβαίωση μέσω προσευχής και μετά την έχω ακολουθήσει, έχω βρεθεί να μετακινούμαι προς την ασφάλεια»3. Ο προφήτης θα μας ενθαρρύνει να ακολουθήσουμε τις εντολές, οι οποίες μας οδηγούν σε ευτυχία, ειρήνη και αιώνια ζωή.   

    Για τέσσερεις δεκαετίες τώρα, έχω επιλέξει να ακολουθήσω τους ζώντες προφήτες.  Αμέτρητες ευλογίες έχουν έρθει όχι μόνο σε εμένα, αλλά σε όλη την οικογένειά μου, από την απόφαση που πήρα να ακολουθήσω τον προφήτη το 1977.  Παροτρύνω όλους εμάς να θέσουμε προσωπικούς στόχους και να δεσμευτούμε να ακολουθήσουμε τον προφήτη. Έτσι μπορούμε να αποκτήσουμε αμέτρητες ευλογίες τόσο σε αυτήν τη ζωή, όσο και στην επόμενη. 

    ________________________

    1  Σπένσερ Κίμπαλ, Μήνυμα της Πρώτης Προεδρίας, Νοέμβριος 1977, “It Becometh Every Man”, 3η παράγραφος

    2  Νιλ Άντερσεν, «Ο προφήτης του Θεού», Λιαχόνα, Μάιος 2018

    3  Χένρυ Άιρινγκ, “Finding Safety in Counsel”, Ensign, Μάιος 1997, σελ. 25